Sus pádres - el inicio de todo

Howard Family

El padre de Shemp, Moe y Curly , Solomon Gorovitz, nació en la ciudad de Kovno (Kaunas), Lituania, el 4 de noviembre de 1872. A la edad de quince años, como era la tradición para los jóvenes judíos ortodoxos, Salomón, tímido e inexperto, fue enviado a un seminario rabínico a más de 160 kilometros de distancia en Vilna (Vilnius), donde viviría en la casa de sus primos durante los dos años de sus estudios bíblicos.

Llevando algunas cosas, el joven Salomón hizo el difícil viaje a pie, carro y tren. Para este adolescente lituano ingenuo, el viaje y los cambios radicales en su vida parecían un acontecimiento espantoso.

A su llegada, Salomón exhaló un suspiro de alivio cuando fue recibido por su primo Nathan, que a caballo lo llevo a su casa. Fue allí donde conoció a su segundo primo, Jennie. Nacida el 4 de abril de 1869, Jennie Gorovitz era tres años mayor que Salomón. Era robusta, con ojos brillantes y cabellos negros, una jovencita que podía ser dulce como un ángel en un momento y una dominadora rigurosa en otro.

Durante ese tiempo Salomon trataba de llevarse bien con ella y aprendió a ignorarla en los momentos de mayor tensión, agarraba su sombrero, le mostraba la espalda y salia en silencio por la puerta.

Cuando la graduación de Solomon de la escuela rabínica se acercó, el destino intervino para cambiar su vida para siempre. Salomon había recibido la noticia de que los soldados rusos estaban vagando por el país y reclutando a todos los hombres de la edad de Salomón para su ejército.

Para una familia judía religiosa, el pensamiento era intolerable, ya que los muchachos judíos eran reclutados por increíbles períodos de servicio y a veces sometidos a forzados cambios.

Este era un momento de urgencia, y los Gorovitz tuvieron que tomar medidas inmediatas. Decidieron entregarle a Salomón, papeles de identificación de un joven judío que ya había cumplido su mandato en el ejército. Conscientes de que esta artimaña seguramente sería descubierta, los Gorovitz hicieron planes para sacar a Salomón del país y enviarlo en barco a América.

Era más fácil decirlo que hacerlo y se dieron cuenta de que el hombre, ingenuo y poco mundano, nunca sobreviviría solo al difícil viaje. Por lo tanto, decidieron que Salomon se case con Jennie que era una mujer joven y fuerte, y así los dos juntos tendrían más que una oportunidad de pelear para salir de su país. Así que arreglaron sus diferencias, se casaron inmediatamente y se marcharon juntos a los Estados Unidos.

La bolsa de Jennie estaba llena, la familia había suministrado a la joven pareja suficientes kopecks y rublos para cubrir los gastos de alojamiento, así como sobornos para los guardias fronterizos y el pago por el paso a América.

Y así nuestra joven pareja se unió a varias otras parejas jóvenes por su difícil caminata por Lituania, Polonia y Alemania, llegando finalmente a su destino, el puerto del Mar del Norte de Hamburgo.

Como sardinas en la cubierta inferior de los barcos, el viaje a través del Atlántico duró catorce días. Los mares eran ásperos y el viaje era muy desagradable.

Durante el viaje, Jennie hizo planes detallados de cómo encontraría trabajo en América. Incluso en ese momento temprano de su vida matrimonial, Jennie demostró que estaba destinada a hacerse cargo como sostén de la familia.

Cuando los jóvenes Gorovitz llegaron a Castle Garden, Nueva York, en 1890, pasaron por la burocracia de inmigración y por los típicos problemas causados por las siempre existentes barreras lingüísticas. Cuando le preguntaron sus nombres por el oficial de inmigración, Jennie, con su acento lituano grueso, replicó, Gorovitz. Para el oficial parecía Horwitz, y Horwitz permanecería por el resto de sus vidas. No es así con Moe, Shemp, Curly, y Jack, quienes cambiaron sus apellidos por Howard para que tengan un efecto acústico agradable.

El hermano mayor de Jennie, Julius, que previamente había emigrado a América, dio a los recién casados su primer techo, un apartamento amueblado en la calle Twenty-Second y Third Avenue.

Allí estaban, Jennie y Solomon, dos extraños en una tierra extraña, sin darse cuenta de que algún día cambiarían el curso de la historia cómica.