shemp howard

Samuel Horwitz  •  Nacio: Marzo 11, 1895  •  Murio: Noviembre 22, 1955  •  Causa: Ataque al Corazón

Samuel Horwitz nació en Brooklyn, Nueva York, el 4 de marzo de 1895 fue el tercer hijo (de cinco) de la familia Horwitz, de ascendencia judía y lituana levita. De chico "Shemp" era muy travieso y su pasatiempo favorito era llenar de ropa toda la casa. En su adolescencia cambió radicalmente, haciéndose una persona más seria. Tenía unas cuantas fobias, como temor a las alturas, conducir o ser conducido en un auto y temor a los perros y al agua. Usó su apariencia casera sin arreglar para causar un efecto cómico, a menudo murmurando grotescamente o llevando el cabello despeinado, cayendo sobre su rostro. En la década del 20 ingresó al espectáculo como estrella junto a Ted Healy. Un día en que su hermano "Shemp" se encontraba entre el público, "Moe" lo llamó al escenario e improvisó unos diálogos. Luego de eso, fue parte del espectáculo, usualmente conocido como "Ted Healy y sus Chiflados". "Shemp", sin embargo, no toleró mucho tiempo el carácter abusivo físico y verbal de Healy así como su afición al alcohol, así que sólo filmó una película bajo su sombra (la primera de "Los Tres Chiflados"), "Soup to Nuts". Healy fue siempre la mayor atracción del acto, y sus chiflados estuvieron en un continuo desacuerdo con el manejo de las finanzas y contratos. Cansado de Healy, "Shemp" inicia en 1932 una brillante carrera en solitario como comediante. En 1947, debido al derrame de "Curly", empezó a reemplazarlo en los cortos de "Los Tres Chiflados", inicialmente en forma temporal, y luego en forma definitiva cuando se dieron cuenta que "Curly" nunca volvería a la actuación. Previamente, ya había sido parte del show en algunas giras de presentaciones en vivo a finales de la década del 40, ante la enfermedad de su hermano. "Shemp" apareció junto a "Moe" y su compañero "Larry Fine" en 73 cortos de 16 minutos cada uno, más la película Gold Raiders (1951) y sin contar 4 cortos reciclados, que se editaron póstumamente. Sufrió de un derrame cerebral leve en noviembre de 1952 (el mismo año en que murió "Curly"), sin que le causara un efecto notable en sus restantes apariciones en los filmes del trío (para esa época eran frecuentes las escenas recicladas de cortos anteriores para bajar costos). Algunos aficionados, sin embargo, lo notaron débil, pálido e incluso desorientado. Le encantaba ver deportes, cuanto más agresivos mejor, quizás para descargar sus miedos y tensiones. También llenaba su tiempo libre yendo a pescar, asistiendo a las peleas de boxeo y escuchando la música de Cole Porter. Richard Arlen, Andy Devine y Horace MacMahon eran sus actores favoritos, Patsy Kelly su actriz favorita y Fred Allen su elección para comediante de radio. Su comedia favorita de "Los Tres Chiflados" era Fright Night (1947), su primera comedia con ellos y la cual, coincidentemente, tenía que ver con el boxeo. Más que un digno reemplazante de "Curly", "Shemp" era un ídolo por sí solo. El 22 de noviembre de 1955 en Los Angeles, luego de asistir al Hollywood Legion Stadium a ver boxeo, "Shemp" subió a un taxi, encendió un cigarro, se puso a bromear y súbitamente se desplomó sobre la falda de su amigo Al Winston: había muerto de un ataque fulminante al corazón a los 60 años de edad. Fue sepultado en el Home of Peace Cemetery en East Los Angeles.